今天听的信息科学技术概论,是院里微电子大牛来讲。讲的主要是碳纳米管和它在芯片方向的应用前途。

我认为摩尔定律跑不动的那一天,就是整个信息产业(至少是硬件)洗牌的那一天。到那个时候,计算机的计算能力将会停滞不前,消费电子也做不到现在的“一年一更”周期,什么都会变化。

当然,整个产业也不希望这一天的到来,于是出现了ITRS(International Technology Roadmap of Semiconductor)来规划整个产业。我感觉这个时候人们出现了前所未有的团结,按照路线图的指示从事科研和工业,就像本来就该这样一样。这个组织甚至规定了未来取代硅的材料——碳纳米管。

这样规定路线集中资源的方式固然效率非常高,但是当ITRS出现错误的判断时,整个产业付出的代价应该是巨大的。ITRS在微电子产业有举足轻重的地位。微电子产业就像载重巨大速度飞快的火车,一旦开动就很难停下来。有这么一个组织作为司机来指示方向还是很不错的。

可是产业化的代价就是扼杀创新。如果大公司有所谓的“大公司病”,信奉稳定压倒一切,那现在的硅基半导体产业就是一个巨大的公司,大到不愿意做出任何改变。每一步都按照路线图按部就班,认为只要和摩尔定律齐头并进,就会有源源不断的发展。所以五十年来,硅基半导体产生了巨大的发展,而在发展之中,我们忽视了其他材料的技术储备,以至于在摩尔定律即将走到头的今天,我们焦急万分,疯狂地寻找能够让摩尔定律跑下去的新材料。这么看来,这五十年微电子的发展更像是吃老本,其实是没有创新的。

从今天的讲座听来,碳纳米管前景非常好,毕竟院里的实验室已经做出了各项性能指标超过硅基半导体10倍的碳纳米管晶体管。它也被作为ITRS钦定的硅半导体继承者,全世界无数的人力物力投在上面。摩尔定律在2020年的Deadline一定会被克服。但是,如果我们不能改变现在的科研模式,那50年后,我们又将焦急地寻找替代碳纳米管的材料,就像赶一个又一个Deadline。